A la hora de hacer un safari, visitar un poblado masai es casi una visita obligada y una forma de conocer un poco más las tradiciones de esta comunidad.

Los masai son un pueblo nómada en Kenia meridional y en Tanzania septentrional, conformado por un estimado de 883.000 personas.

Hoy en día subsisten del pastoreo, su supervivencia depende de la salud y fortaleza de sus animales. De ellos obtienen la leche para su consumo y el excremento con el que recubren las chozas. Rara vez matan al ganado para alimentarse (Las vacas son sagradas y, por tanto, lo son su tierra y todos los otros elementos concernientes a su ganado), salvo de vez en cuando alguna oveja o cabra. Sin embargo, cuando lo hacen, no desperdician nada. Los cuernos los emplean como recipientes; con las pezuñas y los huesos hacen adornos, y curten la piel para confeccionar calzado, ropa, coberturas para dormir y cuerdas.

 

¿CÓMO SE ORGANIZAN?

La estructura social masai está jerárquicamente organizada, se dividen en guerreros o morane, jefes de familia y ancianos (responsables políticos o religiosos). Cada una de estas clases posee derechos y deberes específicos, que en el caso de los guerreros varían según la edad de los jóvenes.

A los 16 años de edad los muchachos masai se someten a la ceremonia del paso a la edad adulta que incluye la circuncisión, y por la cual se convierten en guerreros durante unos años. Estos jóvenes guerreros desempeñaban antiguamente la función de defensa del territorio, pero hoy en día se ocupan las tareas más difíciles del pastoreo.

Cada aumento de status (siempre por grupos) va ofreciendo a los jóvenes más derechos y prerrogativas como poder fumar o casarse (siempre fuera del clan familiar); y cada vez van pesando más sus opiniones en la sociedad.

 

¿CUAL ES EL ASENTAMIENTO TÍPICO DE LA TRIBU MASAI?

Es un conjunto de chozas hechas con adobe y estiércol que se llaman manyatas. Está cercado por un cierre de acacia lleno de espinas para evitar el ataque de los leones y otros animales salvajes y que el ganado salga sin control.

 

Religión:

Su religión se centra en torno a creencias místicas que conciernen a los masai, a su ganado, y a Dios, es monoteísta y austera. La principal manifestación de bondad de Ngai es la lluvia.

 

Concepto de riqueza:

Cuantas más cabezas de ganado tienes, más importante eres, más vales. La riqueza para los masai se mide en ganado además de ser su principal fuente de alimento, del que sacan carne, leche y sangre. Como pastores semi nómadas que son, tener muchos animales simboliza poder y riqueza, un aspecto muy relevante a la hora de contraer matrimonio, ya que la dote se materializa en animales.


Su vida cultural está llena de celebraciones, iniciándose con el nacimiento y continuando con los matrimonios y, sin duda esta tribu puede catalogarse como uno de los poblados más interesantes de África.