De todas las culturas de alrededor del mundo, una de las más enigmáticas e interesantes es sin duda la africana debido a su complejidad y diversidad.

Cada uno de los pueblos de este enigmático continente posee su propia historia con una importante tradición oral que persiste actualmente. Y, una de las tradiciones más utilizadas, indistintamente de su cualidad, es la utilización de las máscaras africanas, utilizadas como poco más que un elemento decorativo que se limita a funciones que se aproximan a lo simbólico, a lo significativo.

Por lo tanto, hoy vamos a conocer el significado de las máscaras africanas y qué papel desempeñan en la cultura de las etnias de este continente:

 

Función e importancia en las tribus africanas

El valor de estos objetos reside en la función que cumplían, este no es otra que la de trasformar al individuo para convertirlo en un nexo con el más allá, con el mundo de los dioses; con el fin de interactuar y cambiar los fenómenos climáticos, la fertilidad, con los nacimientos y la muerte. Las máscaras vendrían a catalizar esta relación para que el portador deje de ser él mismo para interpretar un rol sobrehumano, lo que permite la encarnación de alguna deidad o abstracción.

Una peculiaridad de estos objetos es que solían ser utilizados en una única ocasión, para después ser destruidas (muchas veces mediante el fuego).

Formas y patrones

Las formas en cada decorado ocultan datos codificados, que suelen indicar si la máscara es de hombre o de mujer, el estatus social de su portador o los distintos poderes con los que este es provisto, esto hace que una máscara africana pueda cumplir muchas misiones (tener muchos significados).

Cada simbolismo puede variar, a veces pueden representar valores abstractos, o la imagen de alguna entidad; esta entidad puede ser un espíritu, un dios o un antepasado.

Lo que importa, es que es fin último de las máscaras se el de transformar a su portador en aquello que de algún modo representa, pudiendo así realizar las ofrendas o peticiones de turno de una forma más directa, visual e instructiva.

 

Materiales de elaboración

A menudo están adornadas y decoradas con conchas de cauris, cuentas de colores, huesos, espinas de puercoespín, plumas, pieles de animales y fibras vegetales, además el material principal con el que están hechas es la madera, bronce, latón, cobre, marfil, terracota y cerámica vidriada, rafia y diversos textiles.

El material favorito es la madera ya que se cree que los árboles tienen alma, a menudo son coloreadas a menudo con tintes y pigmentos naturales realizados a partir de plantas, insectos o alguna corteza de árbol, también se salpican con sangre sacrificial para aumentar su poder espiritual.

Cada detalle es tallado con herramientas sagradas y éstas son pasadas de generación en generación

 

 

Como podemos observar, las máscaras africanas forman parte de un gran legado que permite no solo el conocimiento de las tradiciones históricas de sus pueblos, sino que son instrumentos de mediación frente a los diversos conflictos y desavenencias de la existencia.